MENSCHENRECHTE (D)

Papier errötet nicht

Ja, zu meiner eigenen Überraschung und nach 52 Jahren, in denen ich solche Orte ungläubig von außen betrachtet habe, habe ich 1 Jahr, 2 Monate und 10 Tage im Gefängnis verbracht.

Aber diese Tatsache – und auch die Tatsache, dass ich zu 100 Prozent unschuldig bin (Sie müssen mir nicht glauben, aber ich kämpfe weiterhin mit meinem Anwalt durch alle verfügbaren Gerichte für meine Rehabilitierung) und keines meiner verfassungsmäßigen Rechte respektiert wurde – schockiert mich nicht. Zumindest nicht im Nachhinein.

Unmenschliche Isolation ist nach Ansicht des EU-Parlaments und des Gerichtshofs für Menschenrechte in Straßburg ein Hauptgrund für die dramatisch hohe Selbstmordrate in italienischen Gefängnissen

Was mich schockiert und mich auch jetzt noch quält, da ich seit gut 4 Monaten außerhalb der Gitterstäbe bin, ist, wie leicht, nahtlos und in keiner Weise diskussionswürdig von den meisten Bürgern sogenannter zivilisierter und vermeintlich demokratischer Gesellschaften meine grundlegenden Menschenrechte – und die der vielen anderen, die meine nicht so weit zurückliegende Gefangenschaft noch überleben müssen – vor, während und sogar nach meinem Aufenthalt in dem oft als das schlimmste Gefängnis Europas angesehenen Gefängnis eklatant verletzt wurden.

In mehr als hundert Jahren hat es offenbar offiziell noch nie jemand vor seinem Tag der Entlassung aus Poggioreale geschafft, das Gefängnis zu verlassen. Ich kann das nicht ganz glauben, aber es ist eine Tatsache, dass Poggioreale ziemlich sicher ist. Der Architekt dieses Gefängnisses beging Selbstmord – er erhängte sich -, nachdem er erkannt hatte, dass das von ihm errichtete Gefängnis, in dem plötzlich sein eigener Sohn zum Häftling wurde, so sicher war.

Zwei Monate vor meiner Entlassung schaffte ein Häftling raus. Sehr altmodisch. Dies wurde zur offiziellen Nachricht. Ich persönlich denke, dass so etwas schon einmal passiert sein muss, aber die Beamten hielten es unter dem Teppich.

2 Monate vor meiner Entlassung schaffte es ein Häftling aus Poggioreale heraus, nicht durch die Haustür, sondern über die fast 7 Meter hohe Mauer. Offiziell war es die erste Flucht in über 100 Jahren.

In Poggioreale, das den Spitznamen “Die Hölle von Neapel” trägt, war ich nicht überrascht, gewalttätige Insassen zu “treffen”, echte Kriminelle wie Mörder, Mitglieder des organisierten Verbrechens und andere mit ernsthaften psychischen Problemen. Ich war überrascht, dass das italienische Rechtssystem, von der Polizei bis zu den Richtern, Staatsanwälten und der Gefängnisverwaltung, sich nicht – im Geringsten – um irgendein Konzept bezüglich der Menschenrechte kümmert, es respektiert oder noch viel weniger verteidigt.

Mein primäres Gefühl war das einer gelöschten Nummer. Dieses Gefühl der “gelöschten Nummer” brachte mich dazu, ein inter.doc zu produzieren, eine Kombination aus Interview und Dokumentation, mit meinem eigenen Selbst – möglicherweise dem einzigen, der sich für meine Erfahrung interessierte.

Julian Assange – ein weiterer (verrückter) Journalist?

Aber der Schock bleibt. Und wie ein anhaltender Flügelklang liegt er immer noch in der Luft. Das Fernsehen, das einzige Informationsmedium, das in dieser Hölle erlaubt ist, zeigte eines Tages, wie Julian Assange, Whistleblower journalistischer Helfer von Wikileaks, aus der ecuadorianischen Botschaft in London gebracht und in ein wartendes Polizeiauto eskortiert wurde.

Julian Assange, als er die ecuadorianische Botschaft in London verließ, wie ich ihn im Fernsehen sah. Ein einst starker, stolzer, kämpferischer Mann. Jetzt gebrochen, krank, verrückt? Ist psychologische Folter in Ordnung?

Ich habe Julian interviewt und an einer Pressekonferenz, die er in Genf, Schweiz, gab, teilgenommen. Das scheint nun – zu – viele Jahre her zu sein. In Wirklichkeit ist der Mann, den ich interviewt habe, nicht der Mann, den ich an diesem Tag im Fernsehen gesehen habe. Der Mann in Genf war ein starker, aufrechter, stolzer, kämpferischer Mann.

Derjenige, den ich für ein paar Sekunden im Fernsehen in einer überfüllten Zelle in Poggioreale gesehen habe, während ich billiges, oft halb verdorbenes ‘Essen’ zu mir nahm, war ein gebrochener, kleiner, müder Mann. Und schlimmer noch, es schien mir, als ob er bereits ein verrückter Mann geworden war.

Und ich scheine nicht der einzige zu sein, der diese Änderung bemerkt hat. Assange wurde schwer psychologisch gefoltert, sagte der UN-Sonderbeauftragte für Menschenrechte kürzlich.

Nun mögen einige der Meinung sein, dass Julian Assange illegal gehandelt hat oder eine Art Verräter ist. Ich stimme dem nicht zu, aber ich respektiere andere Meinungen wie die Redefreiheit – und freie Gedanken. Mein eigentliches Problem ist, dass genau diese Rede- und Gedankenfreiheit, die noch mehr für Personen gelten sollte, die sich mit journalistischer Arbeit befassen, eine gültige Motivation gewesen zu sein scheint, einen Mann wie ihn zu brechen.

Von Schweden der Vergewaltigung beschuldigt (um genau zu sein, dass er nicht bereit war, ein Kondom zu benutzen, was in den schwedischen Sondergesetzen als eine Form der Vergewaltigung gilt), und besorgt darüber, dass diese Anschuldigungen nur ein Vorwand für die Auslieferung an die USA waren, dachte er nach und fand bei der ecuadorianischen Botschaft in London Asyl. Interessant ist, dass diese Vergewaltigungsvorwürfe in seltsam warmer Luft verschwanden, sobald das Asyl in der ecuadorianischen Botschaft von einem neuen ecuadorianischen Politiker aufgehoben wurde und Julian ins Gefängnis gebracht wurde.

Ich möchte nicht so tun, als seien meine und seine Erfahrungen im Gefängnis ähnlich. Oder dass die Art und Weise, wie ich vom “System” psychisch gequält wurde, und seine gleich sind.

Das Gefängnis, vor allem in Poggioreale, auch “die Hölle von Neapel” genannt, ist nicht nur eine “Haftstrafe”, sondern Sekunden, die zu Minuten, Minuten zu Stunden, Tage zu Monaten und Monate die zu Jahren werden.

Unschuldig oder kriminell – es macht keinen Unterschied

Aber ich bin auch Journalist, ich war aus einem Grund im Gefängnis, von dessen Unschuld ich völlig überzeugt bin, und meine Menschenrechte, genau wie die seinen, wurden missachtet, sogar verspottet – genau wie seine.

Ich arbeite – in Teilzeit oder soweit es meine finanzielle Situation erlaubt – seit 15 Jahren als Journalist. Meine journalistische Arbeit war und wird höchstwahrscheinlich auch in absehbarer Zukunft nicht-kommerziell, unbezahlt und vollständig selbst finanziert sein. Nicht, weil ich dies wirklich für die beste Art und Weise halte, Dinge zu tun, sondern weil die Bereiche, über die ich gerne berichte, sich nicht mit den redaktionellen Zwängen decken.

Und während dieser Arbeit habe ich meinen Anteil an Einschüchterung sowohl durch die Regierung als auch durch die “Dienste” der Regierung gesehen und gefühlt. Und als ich mehr und mehr über die Realität lernte – nicht die verschwommenen, jugendfreien Lügen, die die Propagandamedien der Gesellschaft verkünden – verstand ich auch, dass wir alle, obwohl wir Bürger genannt werden, in Wirklichkeit nur Zahlen sind.

Geburtsnummern, Personalnummern, Sozialversicherungsnummern, Militärpersonalnummern, Krankenhauspatientennummern, Arbeitslosenzahlen, Bankkontonummern, Kreditkartennummern, Passagiernummern, Grabnummern – oder in einigen Fällen – Häftlingsnummern.

Nummern, die jederzeit vorübergehend oder dauerhaft aus dem System entfernt werden können. Ohne jeglichen Grund.

Die Häftlinge hielten stundenlang die Eisenstangen fest und schauten nach draußen in den ebenso langweiligen Flur, wie Tiere in einem Zoo. ‘Hinter Gittern’ ist eine traurige Realität – nicht nur zwei Worte.

Das ist meiner Meinung nach der Hauptgrund dafür, dass die Menschenrechte als Konzept existieren – und im Rahmen der Definition der Vereinten Nationen von den meisten “zivilisierten” Nationen unterzeichnet wurden. Und sie zu haben und vorzutäuschen, sie zu respektieren, ist ein Grund dafür, dass die Gesellschaft sich entspannen, fernsehen, in einem schönen Restaurant essen, in den Parks spazieren gehen und gut schlafen kann. Denn das Individuum, der eine Mensch, die eine Nummer, wird netterweise in der Überzeugung gehalten, dass es einige Menschenrechte gibt, wie das Recht, nicht grundlos gefangen gehalten zu werden, das Recht auf Rechtsverteidigung, das Recht auf medizinische Hilfe, das Recht auf ein Minimum an Raum, das Recht, weder in der Seele noch im Körper gefoltert zu werden, die wirklich existieren.

Dieser Artikel handelt von der Realität. Und die Realität interessiert sich nicht für Menschenrechte. Die Realität, zumindest dort, wo ich gefangen gehalten wurde, im größten Bundesgefängnis Italiens, kümmert sich nicht um die Menschenrechte – überhaupt nicht. Ein Beispiel für diese Tatsache ist die Existenz der “berühmten” Zelle null.

“Zelle Null” in Poggioreale wurde vor 5 Jahren berühmt. Mauern voller Blut, mehrere angeklagte und verurteilte Gefängniswärter, Folter, massive Menschenrechtsverletzungen.

Zelle Null, Folter und Mord. Wen kümmert das?

Aber wo ist der öffentliche Aufschrei? Und selbst wenn ‘Zelle Null’ in Poggioreale eine erwiesene Tatsache ist, selbst wenn sich dies wie ein riesiger Menschenrechtsskandal anfühlt, selbst wenn dies neue Skandale sind, die in die Schlagzeilen kommen sollten, wo ist die massive Medienaufmerksamkeit? Ich hatte Schwierigkeiten, mehr als eine Handvoll Erwähnungen in der Google-Suche zu finden. Und diese kamen hauptsächlich von Menschenrechtsorganisationen.

Dies führt uns zu einem zweiten Thema. Die Medien. Im Fall von Wikileaks waren die Medien einige Zeit lang voll von Julian Assange. Und eine Menge Journalisten der Unternehmensmedien konnten über die Bedeutung dessen schreiben, was er getan hat, über die Verbrechen der Regierung, die er ans Licht gebracht hat, über ihn und seine wichtigste Informantin, Chelsea Manning.

Aber dann, wie so oft, ein wiederkehrendes Muster der Mainstream-Medien, starb die Aufmerksamkeit, die Berichterstattung über Assange wurde immer weniger, bis…

Und genau das ist Teil des Problems. Nicht jeder Bürger ist nachlässig, emotionslos, gleichgültig. Die Menschenrechte sind in der Tat wichtig und für einige sogar wesentlich für die Zivilisation. Und was die großen Medien oft tun, ist eine Überreaktion. Berichten, bis diese Emotionen abklingen. Dann nehmen Sie die Worte mit ins Grab. Sobald die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit stirbt, scheint auch die Medienberichterstattung zu sterben.

Häftlinge, die im Hof laufen, rennen, sitzen, reden, ein schmutziges Stück Beton, das nur eine sehr begrenzte Freiheit und ein bis drei Stunden am Tag etwas frische Luft bietet.

Und das ist eines der Probleme mit den Menschenrechten. Auch die Menschenrechte sterben. Sie sterben nicht auf dem Papier, diese UN-Konventionen sind immer noch Dokumente, die von den höchsten Würdenträgern der teilnehmenden Regierungen unterzeichnet werden, und ebenso Teil der grundlegenden Rechtsverfassung vieler Länder – einschließlich solcher wie Italien – aber sie sterben in der Realität.

Menschenrechte sind, wie mir der Pfarrer von der katholischen Kirche sagte – auf seine Weise – mit einem sarkastischen Grinsen, als er ein riesiges Buch mit dem Titel “Rechte der Gefangenen” auf einen kleinen Tisch in einem kleinen Büro legte, das ich in Poggioreale kennenlernte, nur Worte: “Hier sind Deine Rechte”.

Was er wirklich meinte, war, nimm dieses Buch mit in die Zelle und werde die Lachnummer Deiner Mitgefangenen oder steck es einfach in deinen Arsch. Es ist weder für mich noch für die anderen hier drin von Bedeutung, was da drin geschrieben steht.

Recht und Ordnung. Oder Populismus und Faschismus.

Als sie mich verhaftet haben – für ein Verbrechen, das ich nicht begangen habe, aber das ist eine andere Geschichte, gab mir die Polizei keine Chance, die Anschuldigungen zu lesen, sie schlugen mich in der Gruppe von sieben Personen zusammen und brachten mir auch nach vielen Bitten keinen Anwalt. Als sie mich vor Gericht brachten und verurteilten, hatte ich keinen Anwalt und keinen Übersetzer und wurde in keiner Weise über meine Rechte informiert. Aber erst als ich in meiner Zelle ankam – langsam und während der ersten Wochen und Monate der Gefangenschaft – wurde mir klar, was es wirklich bedeutet, keine Rechte zu haben.

Der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte hat Italien mehrfach wegen Verletzung der Menschenrechte von Insassen in der Haft verurteilt. Aber es ist nichts passiert. Null. Zero.

Das Problem mit den Menschenrechten ist nicht, wie gut sie formuliert sind, und das gilt auch für die schönen Worte in den jeweiligen Verfassungen – sondern wie oft sie eingehalten werden. Oder ob überhaupt. Und das grundlegende Problem mit den Medien ist nicht, dass sie nicht oft über “gelöschte Nummern” berichten (und gelöschte Nummern sind wir beide, Julian und ich, wie viele, viele andere, die überall auf der Welt gefangen gehalten werden), sondern dass die Bürger in der Mehrheit glauben, dass die Medien berichten würden wenn diese Grundrechte nur auf dem Papier stehen, das nicht errötet. Unsere modernen und zivilisierten Gesellschaften sind es gewohnt, zu delegieren. Die Verantwortung im Fall der Menschenrechte wird an Regierungen, Richter und Medien delegiert. Die Pflicht des Journalisten ist es, über Missbräuche zu berichten, die Pflicht des Richters, sie zu respektieren, die Pflicht der Regierung und der Exekutive, sie zu verteidigen.

Aber das ist nicht die Realität. In Wirklichkeit sind diese Rechte im Gefängnis nicht mehr gegeben. Theoretisch sollte man nicht gefoltert, getötet oder ohne medizinische Hilfe zurückgelassen werden. Aber praktisch gesehen ist man nur eine Insassennummer, die im besten Fall und auf der Grundlage ihrer finanziellen Möglichkeiten Zugang zu einem privaten Anwalt hat, der sich tatsächlich um den Fall kümmert, als einzige Möglichkeit, um seine Rechte zu verteidigen.

Und dieser Anwalt ist Teil des Systems. Er muss seine eigene Familie ernähren, seine Anwaltslizenz behalten, den Richter oder Staatsanwalt nicht zu sehr verärgern – und er wird auch an die Realität des Systems gewöhnt und irgendwie an sie konditioniert. Ein guter Anwalt in Italien – und ich habe unter den schlechten Anwälten einige Gute kennengelernt – würde mir sagen: “Ja, ich weiß, dass die Polizei faschistisch ist” oder “Dieses Gefängnis ist ein schrecklicher Ort” oder “Ich mag dieses System nicht, aber ich muss mich an die Regeln halten”. Aber der Bürger, der die Chance hat, – noch – in relativer Freiheit zu leben, und der möglicherweise noch an die Existenz von Menschenrechten glaubt, erwartet einen Aufschrei. Ein Aufschrei, der nicht stattfindet.

Der Grund dafür ist, dass wir alle, und das ist für Menschen, die sich für die Verteidigung der Menschenrechte einsetzen, noch stärker akzentuiert, unseren Lebensunterhalt bestreiten müssen. Der Anwalt muss seinen Lebensunterhalt verdienen, der (in Italien nicht so oft anzutreffende) gesetzestreue und nicht korrupte Polizist muss seinen Job behalten und sich ruhig verhalten, und der Journalist kann nicht über das schreiben, was er für wichtig hält – sondern primär der Ansicht der Zeitung folgen. Folgen Sie dem Geld (“Follow the money”) – wie immer.

Ein Kaffee, eine Zigarette. Kleine Dinge werden zu wichtigen Lebensrettern hinter Gittern. Und Gas, Kaffee, Zucker, Tassen – und Tabak, Papierchen, ein Feuerzeug. Nicht selbstverständlich.

Nur Zahlen. Nur nutzlose Esser. Nur…

Das, was mich schockiert hat und auch heute noch schockiert – auch in Erinnerung an die vielen Unschuldigen und Kleinkriminellen, die für lächerliche Mengen an Drogen oder für winzige Dinge inhaftiert sind – ist nicht die Realität, dass Menschenrechte im Wesentlichen Worte von Menschen sind, die ich irgendwie schon vorher kannte – sondern die Erkenntnis, wie schnell diese theoretischen Rechte von Ihnen entfernt werden können.

Es erinnert mich ein bisschen an das Gefühl, als ich eine Arbeit und damit meinen Batch verloren habe und diese Leute mit ihren schön zur Schaue gestellten Personalausweisen eifrig herumlaufen sah. So wurde mir klar, dass ich nicht mehr zu ihnen gehöre. Und mehr noch, wer bin ich jetzt? Aber noch schlimmer. War es nicht so, dass ich einmal ein Bürger war? Ich hatte einige Rechte. Das hatte ich mir zumindest eingebildet. Und jetzt?

In Poggioreale, dem möglicherweise ältesten Gefängnis Italiens, das definitiv nicht als schönes Gefängnis gilt, wurden die Menschenrechte genau das, was der Beamte aus der Kirche deutlich machte. Worte. Nur Worte. Ich sah Häftlinge mit massiven Herzproblemen, mit Tumoren, die ihren Körper deformierten, mit Krebs, der überhaupt nicht medizinisch behandelt wurde. Ich musste Nahrung essen, die viele krank und einige tot machte. Ich musste unmenschliche Behandlung erfahren, vor allem psychische, aber auch psychische Folter aus erster Hand. Ich musste fast täglich die Sirene der Toten hören, ein unverwechselbarer Klang, der die Gänge füllte, wenn Menschen starben. Ich musste Selbstmorde sehen. Ich musste erleben, wie die Menschen vor meinen Augen völlig verrückt wurden.

Und ich sage nicht, dass alle Mitarbeiter in Poggioreale schlechte Menschen waren. “Wir wissen, dass die meisten Insassen unschuldig sind und dass die wirklichen Verbrecher draussen ihr Leben geniessen”, erzählten mir ein paar ältere Gefängniswärter mit traurigen Augen, als sie in ihrem Büro sassen und nachdem sie mir eine mit Freuden angenommene Zigarette angeboten hatten. “Sie haben Recht”, sagte die Dame von der Regierungsbehörde, die die Menschenrechte in italienischen Gefängnissen garantieren sollte, als ich ihr sagte, dass der Faschismus in Italien angekommen sei. Schade nur, dass sie wegging und nie mehr zurückkam. “Geduld” sagten mir viele, “hab einfach Geduld”.

Ja, ich hatte Geduld und kam lebend heraus. Aber ich hatte Glück. Meine Gedanken sind bei den vielen Gefangenen im Gefängnis, in psychiatrischen Kliniken und anderen offiziellen und inoffiziellen Einrichtungen auf der ganzen Welt. Und ich habe kein Problem damit, dass jemand, der ein Verbrechen begangen hat, ins Gefängnis geht. Keineswegs.

Eines Tages kamen etwa 20 Wachen in den Hof und brachten uns einer nach dem anderen für eine umfassende Durchsuchung ins Innere. Wir waren nackt und sie in Uniformen – das ist eine Situation der Schwäche.

Aber ich habe ein Problem mit Menschenrechten, die nicht das Papier wert sind, auf dem sie geschrieben wurden, wobei ihre Unterschrift nicht den Respekt der verwendeten Tinte verdient. Ich habe ein Problem mit Lügen. Und in diesem Sinne sehe ich Parallelen zwischen dem Wikileaks-Gründer Julian Assange und mir. Wir wurden beide zu gelöschten Zahlen. Und dies geschah mitten in den zivilisierten Gesellschaften. Und es scheint niemanden zu interessieren.

Und wir beide sind im Grunde nur Sklaven des Systems. Keine Bürger. Und waren es auch nie. Das Konzept des Bürgers ist eine Schande an sich. Es ist eine bekannte Tatsache, dass Regierungen Menschen töten. Sie haben ihre Einheiten für diese Art von Arbeit. Und es ist eine Realität, dass dem ahnungslosen Bürger jederzeit der Status, die Würde, die Freiheit – und alle Rechte – entzogen werden können.

Aus irgendeinem Grund.

Sogar einige Strafverteidiger marschierten auf der Straße, um Poggioreale der Menschenrechtsverletzung zu beschuldigen. Für Anwälte mit Seele ist Poggioreale ein emotional schwerer Ort.

Wo selbst die Anwälte leiden

Was für eine Schande, dass im Fall Poggioreale sogar Anwälte auf die Straße gehen mussten, um Menschenrechtsverletzungen öffentlich zu machen. Aber noch einmal: Wie viele Nachrichtenberichte kann man davon finden? Einen?

Und was ändert sich dadurch? In Italien ist das Fernsehen voll von Uniformen. Das Militär sagt Ihnen das Wetter an – wirklich – archivierte Polizeiautos werden zu 70% der Zeit in den Nachrichten gezeigt, und eine populistische Regierung erzählt dem Bürger, wie hart das System für die Gerechtigkeit kämpft. Regierung, Medien und Politiker arbeiten Hand in Hand, um den italienischen Bürger sowohl von der Existenz schwerer Kriminalität (Sicherheitsbedürfnis) als auch davon zu überzeugen, dass der perfekte Staat (Justiz, Polizei, Militär) sein Bestes tut, um sie zu beseitigen.

Wie bitte? In Italien? Die Realität ist, dass ich mehrere kleine Drogendealer getroffen habe, die seit vielen Jahren inhaftiert sind. Das hängt von der Gesellschaft ab, wie sehr sie Menschen kriminalisieren wollen, die mit minimalen Mengen einer weichen Droge gefunden wurden. Aber in Italien, wo die Frachtschiffe mit Tonnen harter Drogen jede Nacht die Küste passieren, wo jede Baustelle, viele Firmen und sogar Krankenhäuser vom organisierten Verbrechen infiltriert werden und Hand in Hand mit den Beamten arbeiten, wie klingt eine fast vierjährige Haftstrafe für einen Mann, der mit 2,5 Gramm Haschisch gefunden wurde?

In Poggioreale gab es kein Medikament. Das einzige, was sie hatten, waren Schmerztabletten. Immer, wenn man sie fragte, war die Antwort: Kein Geld. Das Problem ist, dass in Poggioreale jedes Jahr eine riesige Menge Geld verschwindet. Und die Frage ist, wohin verschwindet es? Was die Gesellschaft nach meiner Beobachtung in exponentiell zunehmender Weise tut, ist bequemerweise wegzuschauen. Nicht nur die Wächter, das Management, die Richter, die Staatsanwälte, sogar die meisten Anwälte schauen bequem weg von den unzähligen Menschenrechtsverletzungen, die gegen die Insassen von Poggioreale begangen werden, und, wie ich es verstehe, gegen die meisten der über 72000 Gefangenen in Italien – sondern auch die Medien und – im Vertrauen auf die Medien oder indem sie dieses Vertrauen bequem finden – die Bürger.

Die Delegation des Europäischen Parlaments verurteilte Italien mehrfach, weil es die strukturellen Probleme seines Strafvollzugssystems nicht angegangen ist. Ohne Erfolg.

Menschenrechte in Italien? Nur ein Traum

Der EU-Menschenrechtsgerichtshof in Straßburg und sogar das EU-Parlament konnten nach vielen Beschwerden offenbar nicht mehr wegschauen. Beide beklagten sich mehrfach, dass das italienische Gefängnissystem unzulänglich sei.

Zell null. Es hätte einen massiven öffentlichen Aufschrei geben müssen. Stattdessen wurde über die Geschichte von Zelle null nur von einigen wenigen mutigen Medien berichtet. Und die Gefolterten und Toten?

Im Wesentlichen ist die Existenz von Folter und Menschenrechtsverletzungen im Allgemeinen den Vereinten Nationen, dem EU-Gericht und dem EU-Parlament bekannt. Seit vielen Jahren.

Und jetzt? Das ist das Problem. Jetzt – nichts. Es wird sich nichts ändern. Assange ist ein Verräter, wie ich von einigen hörte. Dass er verdient, was immer ihm zustößt. Ich kann zwar mit der Verrätermeinung leben, denn schließlich haben wir alle unterschiedliche Standpunkte und sollten sie alle haben dürfen, aber was genau meinen Einige mit “und er hat es verdient”?

Verdient es der Angeklagte, verurteilt zu werden, ohne dass ein Anwalt, ein Übersetzer, verprügelt oder gezwungen wird, ungelesene Dokumente zu unterschreiben? Verdienen die Insassen im Gefängnis den Tod wegen nicht vorhandener medizinischer Hilfe, verfaulter und verunreinigter Lebensmittel oder durch Wachen, die ihre Beherrschung verlieren?

Verdient Julian Assange es, völlig zusammengebrochen zu sein, krank und verrückt zu werden, vergessen zu werden, nur weil er eine Plattform bot, auf der die Verbrechen der Regierung veröffentlicht wurden?

In unseren modernen Gesellschaften ist Delegation üblich. Die Verantwortung für die Armen wird an die staatliche Wohlfahrt delegiert. Für Menschenrechtsverletzungen an die Medien. Der “normale Bürger”, der Angst hat, seinen Arbeitsplatz zu verlieren, Angst vor Kriminalität, Angst vor Komplexität, Angst vor so vielen Dingen, aber im Grunde nur Angst hat und daher vorgibt, nicht interessiert zu sein, delegiert die Verantwortung an die Medien. Und wenn, wie in Italien, die Medien (von wenigen Ausnahmen abgesehen und von denen, die jetzt mit populistischen, rechten Regierungen geschlossen wurden) nicht mehr über Menschenrechtsverletzungen berichten, was dann?

Nun, im Fall von Julian Assange hat meiner Meinung nach eine Kombination aus zwei allzu sehr nachgiebigen US-Sklavenstaaten, England und Schweden, und einem Medium, das traurigerweise und interessanterweise sehr schnell das Interesse verloren hat, aus einem einst starken Kämpfer einen alten, sowohl geistig als auch körperlich behinderten Mann gemacht. Seine Rechte spielen keine Rolle – nicht im Geringsten. Sie sind für die Medien unwichtig, und durch Extrapolation sind sie für den Bürger unwichtig, der sein ganzes Gewissen an die Medien und die Regierung delegiert zu haben scheint.

Der einzige Ort für etwas Spiritualität in Poggioreale. Unter den aufmerksamen Blicken der Wächterreihen konnte man hören, was die katholische Kirche zu sagen hatte. Und sonst nichts.

Er bekam, was er verdiente. Und ich? Und Sie?

Dass “er bekam, was er verdiente” scheint eine gefährliche Aussage zu sein. Hat nicht jedes faschistische, dystopische System ähnliche Konzepte verwendet? Verdient jemand, der absichtlich oder wirklich ein Verbrechen begeht, so etwas? Begründen wir die Menschenrechte kollektiv auf … was?

Aber ich schreibe dies nicht, um mich über das Konzept der Menschenrechte zu beschweren. Ich habe nichts gegen irgendeine Verfassung oder ein Gesetz. Ich schreibe dies, um meine Trauer darüber auszudrücken, dass diese Dinge keine Werte sind.

Bleiben aber Worte – die nicht erröten – auf Papier, geschrieben mit verschwendeter Tinte, wenn sie nicht eingehalten werden. Eine Gesellschaft, die kollektiv weg schaut, auf Assange, auf mich, auf die in Zelle Null Gefolterten, auf die, die noch immer jeden Tag im Hof von Poggioreale mit Krebs und Tumoren herumlaufen – ist keine zivilisierte Gesellschaft.

Eine zivilisierte Gesellschaft respektiert die Menschenrechte. Eine zivilisierte Presse berichtet über Menschenrechtsverletzungen. Eine zivilisierte Polizei hält sie aufrecht. Ein zivilisierter Richter erinnert sich an sie. Und ein zivilisiertes Gefängnis zerstört nicht den letzten Rest von ihnen.

In Poggioreale traf ich viele junge Schwarze, einige von ihnen bekamen 2-4 Jahre dafür, dass sie mit Marihuana erwischt wurden, viele andere wurden wegen einer Straftat seitens Polizei, Statistiken und Schwarzsein inhaftiert.

Nach meiner Ansicht sind die Gesellschaft, die Systeme, die Bürger nicht dringend aufgerufen, mehr gutaussehende Gesetze zu schaffen, mehr Konventionen zu unterzeichnen, mit mehr rhetorischer Beunruhigung zu verurteilen. Aber zu respektieren. Aufrechterhalten. Zu handeln.

Nicht nur den aufrechten Bürger schützen – oder so tun, als ob. Sondern sicherstellen, dass wir nicht nur auf die Zahl reduziert werden und uns daran gewöhnen – sondern Menschen bleiben. Und als solche behandelt werden.

Auch in einer Situation der Schwäche. Der einst starke Mann Julian Assange sah im Fernsehen sehr schwach und gebrechlich aus. “Er hat es verdient”? Warum?

Verdienen die Häftlinge von Poggioreale es, an schlechtem Essen, fehlender medizinischer Behandlung oder, schlimmer noch, in der Zelle Null zu sterben?

Und habe ich es verdient, ohne Anwalt, ohne Übersetzer, ohne Identitätsdokumente eingesperrt zu werden – nachdem ich in den vorhergehenden Tagen dreimal ausgeraubt wurde. Habe ich keine Besuche, keine Anrufe, keinen Kontakt zu Freunden und Familie verdient?

Von den vielen Häftlingen, die jedes Jahr im italienischen Gefängnissystem sterben, werden nur wenige korrekt gemeldet. Das Zahlensystem funktioniert Bestens. Die meisten Häftlinge sterben in der Ambulanz. Es ist ein offenes Geheimnis im Gefängnis, dass Berichte gefälscht werden, um die Statistiken schön zu machen.

Denn schließlich sind wir alle keine Bürger, wir sind Zahlen. Oder nicht?

Im letzten Jahr gab es in Italien fast 1200 Selbstmordversuche und über 100 Selbstmorde in Gefängnissen. Andere starben an schlechtem Essen, unzureichender Medizin, durch Wächter oder durch andere Insassen.

Ich habe es lebend rausgeschafft. Meine Unschuld ist nicht bewiesen und wird vielleicht nie bewiesen werden. Einer der wenigen Freunde, die noch übrig sind – von denen, die mich nicht verurteilt oder mich hinter Gittern betrogen haben – sagte zu mir: “Du musst zum Menschenrechtsgerichtshof gehen. Das ist eine Ungerechtigkeit. Du musst für Dein Recht kämpfen”.

Ja, wirklich, ich muss. Ich müsste es tun. Ich sollte es tun. Aber es ist nicht leicht. Die meisten Menschen mögen glauben, dass ich es verdient habe. Es ist ihnen egal, ob ich unschuldig bin oder ein Krimineller. Sie delegieren einfach. Wenn der Richter das sagt. Wenn die Polizei das sagt. Wenn die Regierung es sagt…

Ich, beim Duschen. Meine einzige Tätowierung, die ich nach 10 Jahren der Beobachtung und Kontemplation gemacht habe, spiegelt das wider, was wir meiner Meinung nach alle für das/die oft rücksichtslose(n) System(e) sind.

Und für sein Recht zu kämpfen, ist sowohl teuer als auch riskant. In Poggioreale durften diejenigen, die im Gefängnis Berufung einlegten, oft noch länger bleiben. Der Staat lässt sich nicht gern kritisieren.

Es ist nicht so einfach. Das Richtige zu tun bedeutet, eine Stimme zu haben. Dass Julian Assange derzeit in einem britischen Gefängnis leidet, wahrscheinlich bald an die USA ausgeliefert und zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt wird, ist keine Frage der moralischen Unschuld. Er hat nur mit Kräften gespielt, die jetzt wütend sind – und stärker als er.

Deshalb bräuchten wir starke Medien. Journalisten, die keine Angst haben. Und starke Anwälte. Ein starkes und wahrhaft zivilisiertes System.

Was wir stattdessen bekommen, ist die Vortäuschung.

Politiker geben vor, dass die Menschenrechte eingehalten werden. Die Polizei gibt vor, das Gesetz zu verteidigen. Richter tun so, als seien sie unparteiisch. Und das Gefängnis gibt vor, dass eine Zelle Null in Ordnung ist.

Wir bekommen Vortäuschungen. Gefälschte Unterschriften auf wertlosem Papier. Das repräsentiert nicht nur – hoffentlich – nicht das geisteswissenschaftliche Zivilisationsniveau, sondern ist auch eine Schande. Es ist eine Schande, zu reden und nicht zu handeln. Es ist schlimmer, als nichts vorzutäuschen.

“Er hat es verdient”. Sicher, Julian hat es verdient. Ich verdiene es. Und wer weiß, vielleicht verdienen auch Sie es morgen…

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt.
Hier finden Sie den Originalartikel in Englisch. © 2020 by notepad.agency. Alle Rechte vorbehalten.

I'm a journalist, press photographer, filmmaker, author, publisher and technology expert @ notepad.agency, currently living in Lausanne, Switzerland and London, United Kingdom.

BEHIND BARS (DE)

ÜBERLEBEN IN DER HÖLLE NEAPELS

Dieser inter.doc (inter.doc ist ein von notepad.agency entwickeltes medium aus 80% interview und 20% dokumentation) über 1 Jahr 1 monat und 20 Tage in Europas schrecklichstem Gefängnis – so sagt man – Poggioreale, die Hoelle von Neapel, und das größte Bundesgefängnis in Italien mit rund 3300 Insassen statt der 1400, die erlaubt wären.

Sprache: Englisch mit Deutschen Untertiteln
Release: 24.02.2020
Qualität: Full HD
Dauer: 1 Stunde 7 Minuten 34 Sekunden
Transcript: https://news.notepad.agency/behind-bars-transcript-de/

Copyright by notepad.agency 2020. Alle Rechte vorbehalten.

über mich:
Ich wurde – unschuldig – zu einem Jahr, 4 Monaten und 20 Tagen verurteilt und 2 Monate vorzeitig aufgrund guter Führung aus Europas schlimmsten Gefängnis, Poggioreale, im Herzen Neaples, Süditalien, entlassen.
Dieser inter.doc is nicht dazu da, meine Unschuld zu beweisen. Ich will meine Unschuld gar nicht diskutieren. Ich weiss die Wahrheit. Dieser Inhalt ist über meine Eindrücke und mein überleben in der Hölle Neapels.
Ich bin zurzeit auch dabei, das Manuskript eines Buches, welches sich sowohl auf meine Gefängnis Erfahrung als auch auf meine Vergangenheit fokussiert, auf die Publikation vorzubereiten. Das Buch, welches im April 2020 publiziert wird unter dem Titel ‘Memories of a (mad) man’ als auch diese inter.doc waren eine schwierige Erfahrung für mich.
Die meisten Menschen wollen nichts über Gefängnisse, Insassen, Ungerechtigkeit wissen. Die meisten Menschen denken Gefangene sind einfach schlechte Menschen. Und seinen Gefängnisaufenthalt publik zu machen ist riskant.
Aber ich wollte es ermöglichen, anderen welche das ‘Glück’ solch eine Erfahrung zu machen nicht hatten, die Realität der Gefàngnisinsassen bewusster zu machen. Und ein oft schlafendes öffentliches Bewusstsein aufwecken gegenüber dem Leiden ‘gelöschter Nummern’ in einem System welches über Menschenrechte redet, aber often so rücksichtslos ist wie die Menschen, welche man Kriminelle nennt.
Und über die Schaffung dieser Publikationen habe ich mir den Segen einer höchst benötigten Selbsttherapie verschafft, durch das filmen, reden und zeichnen über eine essentiel traumatische Erfahrung.
Ich schreibe hier nicht meinen vollen Namen da ich nicht will, das Google mich mit Gefängnis Schlagwörtern indexiert. Und ich etwas Privatsphäre schätze. In der BEHIND BARS inter.doc werden Sie diese Informationen finden, versteckt in bewegten Bildern.

über notepad.agency: 
notepad.agency aka notepad publishing wurde 2006 in Genf, Schweiz, gegründet. Wir haben eine substantielle Menge von Interviews, Dokumentarfilmen und News zwischen 2006-2020 produziert. 2014 hat notepad.agency Ihren Hauptsitz nach Grossbritannien verlegt und eine Zweigniederlassung in Lausanne, Schweiz eröffnet – und ihre Aktivitäten in fünf Abteilungen unterteilt, jede bekannte Experten in Ihrem Spezialgebiet zusammenführend und bald 15 Jahre notepad.agency insider know-how.

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I’m a journalist, press photographer, filmmaker, author, publisher and technology expert @ notepad.agency, currently living in Lausanne, Switzerland and London, United Kingdom.

BEHIND BARS (EN)

Surviving the hell of Naples

German Version – Deutsch Version

This inter.doc (inter.doc is a medium developed by notepad.agency consisting of 80% interview and 20% documentary) about 1 year, 1 month and 20 days in Europes worst prison – so they say – Poggioreale, the Hell of Naples, und the largest federal prison of Italy with around 3300 inmates instead of 1400 as legally allowed.


Language: English with English subtitles
Release: 22.02.2020
Quality: Full HD
Duration: 1 hour 7 minutes 34 seconds
Transcript: https://news.notepad.agency/behind-bars-transcript-en/

Copyright by notepad.agency 2020. All rights reserved.

About me:
I have got – innocently – a sentence of 1 year 4 months and 20 days and was released 2 months earlier due to good conduct from Europes worst prison, Poggioreale, in the heart of Naples, South Italy.
This inter.doc is not to prove my innocence. Actually I do not want to discuss my innocence. I just know the truth. This content is about my impressions and my survival in the hell of Naples.
I am currently also making the manuscript of a book which both focuses on my prison experience and my past ready for publication. The book which will be published as ‘Memories of a (mad) man” in April 2020 as well as this inter.doc have been a difficult experience to me.
Most people don’t want to know about prison, prisoners, injustice. Most people think inmate are just bad people. And making ones prison experience public is risky.
But I wanted to allow others who did not have the ‘chance’ to make such an experience  more aware of the reality of prisoners. And wake up an often sleeping public conscience to the suffering of ‘deleted numbers’ in a system that talks about human rights – but is often as ruthless as the people called criminals.
And through the creation of those works I have been giving myself the blessings of much needed self therapy, by writing, filming, talking, drawing about an essentially traumatic experience.
I won’t write my full name here because I don’t want Google to index me with prison related keywords. And I enjoy some privacy. In the BEHIND BARS inter.doc you’ll find those informations, hidden in moving images.

About notepad.agency: 
notepad.agency aka notepad publishing has been founded in 2006 in Geneva, Switzerland. We have published a substantial amount of interviews, documentaries and news during the years 2006-2020. notepad.agency has moved its headquarters to the United Kingdom in 2014 and opened an agency in Lausanne, Switzerland – and divided its activities into five new departments, each bringing together renowned experts in their respective fields and soon 15 years of notepad.agency inside know-how.

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Human Rights
https://news.notepad.agency/human-rights/

Resources

Prison Talk
Group on Quora where lots of ex-inmates answer questions:
https://www.quora.com/q/prisontalk?sort=top

Poggioreale on Wikipedia
(no English version available):
GERMAN https://de.wikipedia.org/wiki/Poggioreale_(Gef%C3%A4ngnis)
FRENCH
https://fr.wikipedia.org/wiki/Poggioreale_(prison)

I’m a journalist, press photographer, filmmaker, author, publisher and technology expert @ notepad.agency, currently living in Lausanne, Switzerland and London, United Kingdom.

HUMAN RIGHTS

Paper doesn’t blush

German Version / Deutsche Version

Yes, to my own surprise and after 52 years of looking at such places incredulously from the outside, I’ve spent 1 year, 2 months and 10 days in prison.

But this fact – and also the fact that I am 100 percent innocent (you don’t need to believe me but I keep fighting with my lawyer through all available courts for my rehabilitation) and none of my constitutional rights were respected – does not shock me. At least not in retroperspective.

Inhuman isolation is according to EU parlament and the Court of Human Rights in Strasbourg a primary reason for the dramatically high suicide rate in Italian prisons

What shocks me, and keeps tormenting my mind even now when outside of bars since a good 4 months, is how easy, seamlessly and not found in any way worth of discussion by most citizens of so called civilized and supposingly democratic societies, my basic human rights – and those of the many others who still have to survive my not so distant past imprisonment – have been blatantly violated before, during and even after my stay in what is often considered Europe’s worst prison.

In over one hundred years, apparently, officially, nobody ever made it out of Poggioreale before his day of release. I cannot fully believe this, but it’s a fact that Poggioreale is quite save. The architect of this prison committed suicide – he hanged himself – after realising that the prison he built, in which suddenly his own son became an inmate, was so safe.

Two months before I was released an inmate made it out. Very old school like. This became official news. While I personally think such must have happened before, but officials kept it under the carpet.

2 months prior to my release an inmate made it out of Poggioreale, not through the front door but over the nearly 7 meters high wall. Officially the first in over 100 years.

In Poggioreale, nicknamed ‘The Hell of Naples”, I was not surprised to ‘meet’ violent inmates, real criminals as in murderers, organised crime members and other with serious mental issues, I was surprised to find that the Italian legal system, from police to judges, prosecutors and prison management, does not – in the least – care, respect or much less defend any kind of concept regarding human rights.

My primary feeling was that of a deleted number. That ‘deleted number’ feeling as made me produce an inter.doc, a combination of interview and documentary, with my own self – possibly the only one who cared – about my experience.

Julian Assange – another (mad) journalist?

But the shock still remains. And like a sustained grand piano sound, in keeps lingering in the air. Television, the only information medium allowed in this hell, showed one day how Julian Assange, whistleblower journalistic helper of Wikileaks, was brought out of the Ecuadorian Embassy in London and escorted into a waiting police car.

Julian Assange as he left the Ecuadorian Embassy in London, as I saw him in TV. A once strong, proud, fighting man. Now broken, sick, mad? Is psychological torture OK?

I have interviewed Julian and assisted to a press conference he gave in Geneva, Switzerland. That now seems – too – many years ago. In reality, the man I have interviewed is not the man I have seen on television that day. The man in Geneva was a strong, upgright, proud, fighting one.

The one I have seen for a few seconds in TV in an overcrowded cell in Poggioreale while eating cheap, often half-rotten ‘food’ one lunchtime was a broken, small, tired man. And worse, to me it seemed like he had already become a crazy man.

And I seem not the only one having remarked this change. Assange was heavily psychologically tortured, the UN special commissioner for human rights recently said.

Now some may be of the opinion that Julian Assange acted illegally, or is some kind of traitor. I don’t agree but respect other opinions as in free speech – and free thoughts. My real problem is that exactly this free speech and free thoughts which should even more apply to individuals concerned with journalistic work, seems to have been a valid motivation to break a man like him.

Accused by Sweden of rape (to be precise of not agreeing to use a condom which in the special laws of Sweden is considered a form of rape), and worried that those accusations where only a pretension for extradition to the US, he thought and found asylum on the Ecuadorian Emassy in London. Interesting to note that those rape accusations disappeared into strange air as soon as the asylum in the Ecuadorian embassy was removed by some new Ecuadorian politician and Julian was escorted to jail.

Now I do not want to pretend that my jail experience and his jail experience are similar. Or that the way I was psychologically tortured by the ‘system’ and his are the same.

Prison, specially in Poggioreale, also called ‘the hell of Naples’, is not just ‘doing time’, but seconds that are minutes, minutes hours, days months and months years.

Innocent or criminal – it makes no difference

But I am also a journalist, I was in prison for a reason I am fully convinced to be innocent, and my human rights, exactly as his, were disregarded, made even fun of – exactly as his.

I have been working – part time, or as much as my financial situation would allow – as a journalist for the last 15 years. My journalistic work was and most possibly will remain for the foreseeable future, non-commercial, unpaid and fully self financed. Not because I really find this the best way to do things, but because the special interest areas I like to report on tend to not align with editorial constraints.

And during this work, I’ve seen and felt my share of intimidation by both government and corporate ‘agencies’. And as I learned more and more about reality – not the blurred, children rated lies society’s propaganda mediums proclaim – I also understood that we all, while called citizens, are in reality just numbers.

Birth numbers, staff numbers, social security numbers, military staff numbers, hospital patient numbers, unemployment numbers, bank account numbers, credit card numbers, passenger numbers, tomb numbers – or, in some instances – inmate numbers.

Numbers that can be removed, temporarily or permanently, at any time from the system. For no reason at all.

Inmates where holding thos iron bars for hours, looking outside into the equally boring hallway, like animals in a zoo. Behind bars is a sad reality – not just two words.

That, in my view, is the basic reason human rights as a concept exist – and have been signed in the scope of the United Nations definition of them by most ‘civilised’ nations. And having them and purporting to respect them as one reason society can relax, watch TV, eat in a nice restaurant, walk in the parks, sleep well. Because the individual, the one human being, the one number, is nicely held in the believe that there are some human rights, like the right no not be held captive for no reason, the right to legal defense, the right to medical assistance, the right to a minimum of space, the right not be tortured, neither in soul nor in body, do indeed exist.

This article is about reality. And reality is not about human rights. Reality, at least where I was held captive, in the largest federal prison of Italy, does not care for human rights – at all. One example of this fact is the existence of the ‘famous’ cell zero.

‘Zell zero’ in Poggioreale became famous 5 years ago. Walls full of blood, multiple prison guards accused and sentenced, torture, massive human rights abuses.

Cell zero, torture and murder. Who cares.

But where is the public outcry? And even if ‘Cell zero’ in Poggioreale is a proven fact, even if this sound, feels like a huge Human Rights scandal, even if those are new that should make the headlines, where is the massive media attention? I had trouble finding more than a handful of mentions on Google search. And those where mostly from human rights organisation.

This leads us to a second issue. The media. In Wikileaks case, the media was full of Julian Assange, for some time. And loads of journalists for corporate media were able to write about the importance of what he did, about the government crimes he helped bring to the light and about him and his main whistleblower, Chelsea Manning.

But then, as so often, a recurring pattern of mainstream media, the attention died, the coverage of Assange went smaller and smaller, until…

And exactly this is part of the problem. Not every citizen is careless, emotionless, indifferent. Human rights are indeed important and even essential to civilisation to some. And what the big names media often does, is overreact. Report until those emotions die down. Then bring the words to the grave. As soon as attention of the public dies, the media reporting seems to die too.

Inmates walking, running, sitting, talking in the courtyard, a dirty piece of concrete offering very limited freedom and some fresh air one to three hours a day.

And that is one of the problems with human rights. Human rights die too. They don’t die on paper, those UN conventions are still signed documents by the highest dignitaries of participating governments and similarly part of the basic legal constitution of many countries – including such like Italy – but they die in reality.

Human rights are, as the father from the catholic church told me – in his way – with what I felt a sarcastic smirk when he put a huge book titled ‘Prisoner Rights’ on a small table in a small office I met him in Poggioreale, just words: “Here are your rights”.

What he really meant was, take this book with you up to the cell and be the laughing stock of your fellow inmates or just shove it into your ass. It does neither matter to me or to anybody else in here what is written in there.

Law and order. Or populism and fascism.

When they arrested me – for a crime I did not commit, but this is another story, police didn’t give me a chance to read the accusations, they beat me up as a group of seven and they didn’t bring me a lawyer even after many requests. When they brought me to court and sentenced me I had no lawyer and no translator and was not in any way informed of my rights. But only when I arrived in my cell – slowly and over the first weeks and months of imprisonment – I realised what having no rights really meant.

Europe court say Italy's hard prison regime breaches human rights
Multiple times the European court for human rights has condemned italy for breaching inmates human rights in prison. But nothing is happened. Zero. Null.

Now the problem with human rights is not how well they worded, and the same goes for nice words in respective constitutions – but how much they are upheld. Or if. And the problem with media is not that it does not report often on ‘deleted numbers ‘ (and deleted numbers we both are, Julian and me, as are many, many others held captive all over the globe) but that the citizen, in majority, believe that the media would report if those basic rights are just on paper that does not blush. Our modern and civilised societies are used to delegation. Responsibility in the case of human rights is delegated to governments, judges and the media. The duty of the journalist is to report if they are abused, the duty of the judge to respect them, the duty of the government and of the executive forces to upheld them.

But this is not reality. In reality, once you are in prison those rights are gone. Theoretically you should not be tortured or killed or left without any medical assistance. But in practical terms, you are just an inmate number with – in the best case and based on your financial possibilities – with access to a private lawyer who actually cares about your case as the only means to defend your rights.

And this lawyer is part of the system. He has to feed his own family, keep his right to exercise, not upset the judge or the prosecutor too much – and he also gets used and kind of conditioned to the reality of the system. A good lawyer in Italy – and I met, among bad ones, quite a few – would say: “Yes, I know that the police is fascist” or “This prison is a horrible place” or “I don’t like this system, but I have to play by the rules”. But the citizen who has the chance to – still – live in comparative freedom and who possibly has a remaining believe in an existence of human rights, expects an outcry. An outcry that does not happen.

The reason is that we all, and this is even more acentuated for people whos work is to defend human rights, have to make a living. The lawyer needs to make a living, the (in Italy not so common) law abiding and not corrupt policeman has to keep his job and keep thus quiet and the journalist cannot write on what he thinks is important – but most comply with the newspaper view. Follow the money – as always.

A coffee, a cigarette. Little things become essential lifesavers behind bars. And having gas, coffee, sugar, cups – and tobacco, papers, a lighter. Not evident.

Just numbers. Just useless eaters. Just…

Thus what shocked me, and keeps shocking me today – also in memory of the many innocents and small time criminals incarcerated for ludicrous amounts of drugs or for tiny things – is not the reality that human rights are essentially words of people, which I kind of knew before – but the realisation at how quickly those theoretical rights can be removed from you.

It remembers me a bit the feeling when I lost some work and thus my badge and seeing those people walk eagerly with their batches around. Oh, I realised, you are not one of them anymore. And more, who are you now? But worse. This time it was, you were once a citizen. You had some rights. You at least imagined so. And now?

In Poggioreale, which is possibly the oldest prison of Italy and defintely not considered a nice one, human rights became exactly what the official from church made apparent. Words. Just words. I saw inmate with massive heart problems, with tumors that deformed their body, with cancer that got no medical treatment at all. I had to eat food that made many sick and some dead. I had to experience inhuman treatment, psychical mainly but also psychical torture firsthand. I had to hear nearly daily the siren of the dead, a distinctive sound that filled the hallways when people died. I had to see suicides. Had to experience people going completely mad right in front of my eyes.

And I am not saying that all the staff in Poggioreale where bad people. “We know that most inmates are innocent and that the real criminals are outside enjoying their lifes” a couple of elderly prison guards with sad eyes told me while sitting in their office and after being offered a well appreciated cigarette. “You’re right” the lady from the government agency supposed to guarantee human rights in Italian prisons said when I told her that fascism had arrived in Italy. Only that she left and never came back. “Patience” many told me, “just have patience”.

Yes, I had patience and made it out alive. But I was lucky. My thoughts are with the many captive in prison, mental hospitals and other official and unofficial institutions around the world. And I do not have a problem with somebody having committed a crime going to prison. At all.

One day, about 20 guards came out in the courtyard and took us one by one inside for an extensive search. We naked and them in uniforms is a situation of weakness.

But I do have a problem with human rights not worth the paper they have been written on, with their signature not meriting the respect of the ink used. I have a problem with lies. And in that sense I do see parallels between Wikileaks founder Julian Assange and me. We both became deleted numbers. And this happened in the very middle of civilised societies. And nobody seems to care.

And we both are in essence just slaves of the system. Not citizens. And never were. The concept of citizen is a shame in itself. It is a well known fact that governments kill people. They have their bodies for that kind of work. And it is a reality that the status, the dignity, the freedom – and all rights, can be taken away from the unsuspecting citizen anytime.

For any reason.

Even some criminal lawyers went marching on the street to accuse Poggioreale of human rights abuse. For lawyers with soul Poggioreale is an emotionally hard place.

Where even the lawyers suffer

What a shame that in the case of Poggioreale even lawyers had to go on the street to make abuse of human rights public. But again, how many news reports is one able to find of this? One?

And what does it change? In Italy, television is full of uniforms. Military tells you the weather – really – archived police cars are shown 70% of news footage time and a populist government is telling the citizen how hard the system fights for justice. Government, the media and politicians are working hand in hand to convince the Italian citizen both of the existence of heavy crime (need of security) and of the perfect state (justice, police, military) doing their best to eliminate it.

Excuse me? In Italy? Reality is that I met multiple small time drug dealers incarcerated for many years. OK, this is up to society how much they want to criminalise people which where found with minimal amounts of a soft drug. But in Italy, where the cargo ships with tons of hard drugs pass the coast each night, where every construction site, many companies and even hospitals are infiltrated by organised crime and work hand in hand with officials, how does imprisonment for nearly 4 years for a man found with 2.5 grams of Haschisch sound?

In Poggioreale, there was no medicine. The only thing they had was pain pills. Whenever asked, the answer was: No money. The problem is that a huge amount of money goes into Poggioreale each year. And the question is, where does it disappear? What society does, according to my observation in an exponentially increasing way, is conveniently look away. Not only the guards, the management, the judges, the prosecutors, even most lawyers, conveniently look away from the myriad of human rights abuses committed against Poggioreale’s, and as I understand against most of the over 72000 prisoners in Italy – but also the media and – trusting the media or finding trusting them convenient – the citizen.

The European parliaments delegation of Italy also condemned multiple times the Italy for not addressing structural problems of its penitentiary system. To no avail.

Human rights in Italy? Just a dream

Apparently, the EU human rights court in Strasbourg and even the EU parlament, after many complaints, was unable to look away anymore. Both complained multiple times that the Italian prison system was inadequate.

Zell zero. There should have been a massive public outcry. Instead, the story of cell zero was only reported by a few courageous media. And the tortured and dead?

In essence, the existence of torture and human rights abuse in general is known to the UN, to the EU court and to the EU parlament. Since many years.

And now? This is the problem. Now – nothing. Nothing will change. Assange is a traitor I heard from some. That he deserves whatever happens to him. While I can live with the traitor opinion, because in the end we all have different viewpoints and should all be allowed to have them, what do some mean by ‘and he deserved it’?

Do accused merit to be sentenced without lawyer, translator, being beaten up, forced to sign unread documents? Do inmates in prison merit to die because of inexistent medical assistance, rotten and contaminated food or by guards that lose their temper?

Does Julian Assange merit to being broken down completely, going sick and mad, being forgotten just for offering a platform on which government crimes were published?

In our modern societies, delegation is common. Responsibility for the poor is delegated to state welfare. For human rights abuses to the media. The ‘normal citizen’, afraid to lose his job, afraid of crime, afraid of complexity, afraid of so many things, but in essence just afraid and thus pretending to not be interested, delegates responsibility to the media. And if, as in Italy, the media (apart from few exceptions and of those quite a few closed down now with populist, right wing governments) does not report on violations of human rights anymore, what then?

Well, in Julian Assange’s case, in my view a combination of 2 US ‘slave’ states all too eager to comply, England and Sweden and a media that lost interest sadly and interestingly very quickly, left a once strong fighter an old, both mentally and physically handicapped man. His rights don’t matter – in the least. They don’t matter to the media and by extrapolation they don’t matter to the citizen, who seems to have delegated all his conscience to media and government.

The only place for some spirituality in Poggioreale. Intently watched by rows of guards one could listen to what the catholic church had to say. And nothing else.

He got what he deserved. And me? And you?

Thus ‘he got what he deserved’ seems a dangerous statement. Has not every fascist, dystopian system used similar concepts? Does somebody who, purposely or really, commits a crime deserve anything? Do we collectively base human rights on… what?

But I am not writing this to complain about the concept of human rights. I am not disliking any constitution or law. I am writing this to express my sadness at the fact that those things are not values.

But remain words – that don’t blush – on paper, written with ink wasted, if they are not upheld. A society that collectively looks away, at Assange, at me, at the ones tortured in cell zero, at the ones still walking around with cancers and tumors each day in the courtyard of Poggioreale – is not a civilised society.

A civilised society respects human rights. A civilised press reports on human rights abuses. A civilised police upholds them. A civilised judge remembers them. And a civilised prison does not destroy the last bit of them.

In Poggioreale, I met many young black men, some of them got 2-4 years for being caught with Marijuana, many others jailed for a police prime, statistics and being black.

Thus in my view society, systems, citizens are in no urgent need to create more good looking laws, sign more conventions, condemn with more rhetorical alarm. But to respect. To upheld. To take action.

Not just protect the upstanding citizen – or pretend to. But make sure that we are not just reduced to numbers, and get used to it – but remain humans. And get treated as such.

Also in a situation of weakness. The once strong man Julian Assange looked very weak and frail to me on TV. “He deserved it”?. Why?

Did Poggioreale’s inmates deserve to die of bad food, of absence of medical treatment or, worse even, in cell zero?

And did I deserve to be incarcerated with no lawyer, no translator, no documents – after being robbed 3 times in the previous days. Did I deserve no visits, no phone calls, no contact to friends and family?

Of the many inmates that die each year in Italys prison system only few are reported correctly. The number system is still at works. Stasticically most inmates die in the ambulance. It is an open secret in prison that reports can falsified to make statistics look nice.

Because, after all, we are all not citizens, we are numbers. Or not?

Last year, in Italy, there were nearly 1200 suicide attempts and over 100 suicides in prisons. Others died of bad food, of inadequate medicine, by guards or by other inmates.

I made it out alive. My innocence is not proven and maybe never will. One of the few friends left – of the ones that did not judge me or cheat me while behind bars – said to me: “You have to go to the Human Rights court. This is an injustice. You need to fight for your right”.

Indeed, I have to. I would have to. I should. But it’s not easy. Most people may believe that I deserved it. It does not matter to them if I am innocent or a criminal. They just delegate. If the judge says so. If police says so. If the government says so.

Me, taking a shower. My only tattoo, done after 10 years of observation and contemplation, reflects what I believe we all are for the often ruthless system(s).

And fighting for one’s right is both expensive and risky. In Poggioreale, the ones that made appeal while in prison often got to stay even longer. The state does not like to be criticized.

It is not as simple. Getting your right means having a voice. That Julian Assange is currently suffering in a UK prison, probably soon to be extradited to the US and condemned to a life sentence, is not a question of moral innocence. He just played with forces that are angry now – and stronger than him.

That is why we would need a strong media. Journalists that are not afraid. And strong lawyers. A strong and truly civilised system.

What we get instead is pretention.

Politicians pretend that human rights are upheld. Police pretends to defend the law. Judges pretend to be impartial. And prison pretends that a cell zero is ok.

We get pretentions. Faked signatures on worthless paper. Not only does that – hopefully – not represent humanities civilisation level but its a shame. Its a shame to talk and not take action. Its worse than to not pretend anything.

“He deserves it”. Sure, Julian deserves it. I deserve it. And, who knows, maybe tomorrow, you’ll deserve it…

I'm a journalist, press photographer, filmmaker, author, publisher and technology expert @ notepad.agency, currently living in Lausanne, Switzerland and London, United Kingdom.